第二課: 稀少性,機會識别和資源分配


作為一門社會科學學科,經濟學擁有自身的歷史、理論傳統、關注範疇、重點概念、主要數據以及研究方法。同樣地,其他社會科學學科如心理學、社會學及政治學亦道如是。它們都有各自理解社會世界的一套理論。在這世界裡, 人類與其行為的表現模式是主要的考慮。不過,作為社會科學學科,它們都會著重量化分析及以實證作依據。當然,在各學科中也有持著以人文精神的角度來理解人性,不會單以科學的方法來解釋。

在經濟學裡,我們主要考慮如何分配稀缺的資源來滿足人類的慾望和需要。 鑑於來源供應或生產有限,資源是匱乏的。天然資源, 例如從土地或海洋底可獲得的礦物質及化石燃料,並不是用之不竭的。環境污染也讓新鮮空氣及水變得越來越難和昂貴去獲得。

除了天然資源,我們也要整合生產資源來製造産物和服務。這些資源(即土地、勞動力、資金、 企業家精神)是生產要素,而生產要素也是有限的。舉例而言,很多年輕人會從偏遠的內地村落 遷到城市工作。因此,村子裡年青勞動力不足,難以吸引外商設廠。

由於資源缺乏,企業家需解決三個基本問題,以確保有效的資源分配:

● 為誰生產
● 生產什麼
● 如何生產 



這三條問題可從經濟層次和企業家層次回答。對於中央計劃經濟而言,這些答案是由中央政府或擁權者決定。對於由企業運營的自由經濟體,卻是由個人決定。企業家要選擇用有限的資源去生產什麼物品。

作為企業家,他需要了解願意購買商品或服務的目標顧客(為誰生產商品或服務)。隨著目標顧客的不同,商品可以是消費商品或資本商品。消費商品是供家庭使用的,而資本商品是供應給企業生產其他物品及服務用的。牙刷是消費商品,而工廠裝配線的機器和工具則是資本商品。所以,企業家需決定公司到底是售賣消費商品的B­to­C(公司對消費者)還是售賣資本商品的 B­to­B(公司 對公司)。企業家要確保價錢對目標顧客是負担得來,也要保證公司有足夠的訂單。

新產品或服務的需求總是充滿未知數。作為創新的中介,企業家需決定生產什麼產品或服務以收穫最高回報。由於資源稀少,生產某樣物品就意味著放棄生產其他東西的機會。企業家會選擇生產帶來最大回報(相對放棄的機會成本而言)的物品或服務。

利潤是企業家面對風險的回報。

企業家是一個生產要素。他決定了如何組合其他生產要素,如土地、勞動力和資金,為現存市場引入創新或創造一個新市場。因為生產要素組合繁多,企業家們需要有充足知識去列出他可有的選擇。

公司應從網上眾籌平台集資、銀行信貸額度、天使投資還是親友獲得資金?所有生產是否都在公司內部 進行,還是把部分外判給承包商?哪部分應被外判?生產應是高度自動化還是由人手操作?生產應在香港或是在租金和工資較低的內地偏遠地區?遙距生產是否可能?要回答這些問題,我們要知道可替代的選擇和相關費用以作直接比較。成本效益分析對決定總利潤是否超過總開支很有幫助。

盈虧平衡點在成本效益分析中非常重要。盈虧平衡點是指總收入和總開支的交匯點。我們要畫出總收入線和總開支線去找出重疊處。總收入線是按生產單位數量及不同定價繪製的,而總支出線則按總開支(固定成本加可變成本)及生產數量畫出。平衡點以上的區域代表著總收入多於總開銷, 亦即有利潤。

固定成本是生產招致的開支,和生產數目無關。例如,租金被視為一種固定成本,因為它的金 額與生產的數目並無關聯。另一方面,可變成本是指每多生產一個單位所要花的成本。材料是 它的其中一種。每增加一個生產單位都會消耗額外的材料。

沉沒成本是已經付出且不可收回的成本。技術一旦被對手申請專利,科技的研發開支便會成為沈沒成本。這是因為專利會阻礙後來者把技術商品化。

邊際成本是指每一新增生產的産品為總成本所帶來的额外成本。但對資訊產品而言,固定成本很高,但變動及邊際成本很低,差點可以達到零的水平。所以,用成本定價,會對如軟件及数碼內容等產品不管用。所以,用對客户的價值來定價較為可取。

扼要
1. 經濟學是一門社會科學學科。它主要探討匱乏資源的分配以達到人類的慾望和需要。
2. 企業家需要決定如何組合生產資源,如土地、勞動力及資金,為市場迎來創新,並達 
到目標顧客的需要。
3. 企業家像經濟一樣,要回應三大經濟問題:為誰生產、生產什麼、如何生產。
4. 對企業家而言,機會成本牽涉投資回報及其他放棄了的選項的比較。
5. 盈虧平衡點以上的區域對成本利潤分析非常重要,因為它反映總收入多於總開支。
6. 總開支包括固定成本和可變成本。企業家也會在生產時考慮沉沒成本,因為它不能被 
收回。

問題
1. 網上的內容非常豐富,那什麼資源變得稀少呢?
2. 社會企業家不會為利益最大化而放棄他們的社會任務。這對資源分配有什麼暗示?
3. 一個開發網上學習平台的企業家, 他的機會成本是什麼?
4. 網絡遊戲的固定成本和沈沒成本分別是什麼?遊戲開發商在進入市場時要承擔什麼風 
險?