第六課:外部影響及政府的角色

市場經濟無法透過價格系統解決所有問題。沒有貢獻但又使用公共物品的人會為整體經濟帶來沉重負擔,而外部影響則是市場失效的訊號。可是,有時候決定如何善用資源並不容易,因為當中涉及平衡各方的目標,譬如經濟發展和環境保育。


我們可用一所新界的公立小學作為例子。該校擁有逾八十年的歷史,而且四周風景宜人。由於收生不足,小學需要倒閉。該場地有下述的幾個發展方案:

1. 拆除校舍,把土地賣予發展商以發展度假勝地
2. 保存校舍,把場地改為博物館
3. 保存校舍,發展私立學校


你會選擇哪一個做法?為什麼?

我們再舉一例:為提升業界競爭,政府將發布一個新的電視廣播牌照。以下是一些選項:
1. 以廣告為主的免費電視台
2. 以訂閱為主的收費電視台
3. 以補助及捐款為主的免費電視台


你會選擇哪一個做法?為什麼?


以上的選項都不能輕易的根據單純利益最大化模型來決定。利潤最大化是否跟帶有社會環境任 務的經濟可持續發展對立?最近,社會創新這個想法逐漸冒起。社會創新是指我們不應忽視社會和環境影響以追求利益最大化。具有社會創新的企業家(社會企業家)應努力達致經濟,社會及環境的三方平衡。舉例而言,一家著名的產品設計公司Alchemist曾憑社會創新的意念獲 得「Best of the Best」紅點子設計獎項。它的得獎作品是利用鋁罐製成的手錶。該款設計師 手錶能以較高價錢出售。再者,它不但設計環保,更讓兩個本地的非政府組織參與其中。這兩個機構分別是聖雅各福群會和基督教家庭服務中心,它們都是有名的康復服務提供者。

為了本地經濟的興旺,政府需逼切地增加市場調節,防止市場勢力的不當使用。不過,即使政府心懷好意,持分者仍會對市場調整意見分歧。以最低工資的法律為例,該措施於去年五月生 效,最低薪水由港幣30元上升至32.5元。可是,雇主及僱員雙方均不滿政策。此外,日益上 漲的成本壓力亦削弱了新公司的競爭力。對此,我們應如何是好?

香港常被視為全球最自由經濟體。與此同時,它也面對著房屋及勞動成本增加的巨大壓力。在其他國家,有的政府已經開始干預市場。它們通過資助或更嚴峻的貿易措施去保護本地工業和打擊外國大型競爭者。相比之下,香港政府就此並未作出很多干預。然而,反映家庭和個人收入不平等的基尼系數正在上升。這清楚表示貧富懸殊在日益加劇,而政府再也不能坐視不理。


扼要
1. 外部影響的存在反映市場不能解決搭便車的問題。
2. 私人物品價格能通過市場調節,但公共物品卻不能如此。
3. 以利益最大化的模型追求可持續經濟發展有其限制。我們需要更創新的商業模式去參 
與社會創業。
4. 基尼系數及政府干預

問題
1. 優步聲稱它的在線平台能促進司機與乘客的交易,讓市場更有效率。不過,它卻被禁 止在多個城市裡營運。這類型的政府干預對市場經濟(如香港)會否造成不利影響?
2. 為培育年輕的科技企業家,香港政府在科學園和數碼港資助了一些企業孵化計劃。一 年的「免租」往往是孵化計劃的一部分。那麼「免租」又是不是推動初創企業發展的補助呢?